sur la piste de la chloroquine, de Dakar à Brazzaville – Jeune Afrique

Né au Sénégal, où il a passé son enfance, le médecin et chercheur français avait des liens professionnels et émotionnels forts avec le continent. Et de nombreux pays africains utilisent déjà la chloroquine pour traiter les personnes infectées par Covid-19.


"Je ne participe plus au Conseil scientifique réuni autour d'Emmanuel Macron. Le 24 mars, le professeur Didier Raoult a claqué la porte du cercle des chercheurs qui auraient dû conseiller le président français face à la pandémie. En désaccord avec la politique de confinement adoptée par la France, partisan d'une politique en faveur des projections de masse, l'hypectiologue iconoclaste vient d'être renié par ses pairs, réticent à soutenir la contribution de l'hydroxychloroquine contre le coronavirus.

Jeudi 9 avril, Didier Raoult peut mesurer la distance parcourue lorsque Emmanuel Macron se rend spécifiquement à Marseille pour venir lui parler afin de "faire le point sur la question du traitement". Un geste politique fort en faveur de la thèse de Didier Raoult, dont la promotion de l'utilisation de l'hydroxychloroquine pour le traitement des patients atteints de coronavirus fait l'objet de controverses intenses depuis plusieurs semaines.

Spécialiste des maladies infectieuses tropicales émergentes à la Faculté des Sciences Médicales et Paramédicales de Marseille et au CHU Infection de l'Institut Universitaire (IHU) Méditerranée, professeur aux cheveux longs et à la barbe au sel et pepe était encore largement inconnu du public fin février, lorsque son stand pour le traitement des coronavirus à base de chloroquine a commencé à se faire sentir. Depuis, le Français a vu sa renommée médiatique et numérique grandir. Et dans les rangs de ses partisans les plus fervents, le continent africain n'a pas été dépassé.

Est-ce parce que le composé chimique qu'il utilise pour traiter ses patients, l'hydroxychloroquine, est bien connu sur le continent, où il est utilisé depuis longtemps pour traiter le paludisme? Dans deux publications présentant des tests sur vingt patients, puis sur 80, le chercheur et ses équipes ont en effet conclu "à l'efficacité de l'hydroxychloroquine associée à l'azithromycine dans le traitement de Covid-19".

Ce dérivé de la quinine fait actuellement l'objet de nombreuses études. Celles réalisées par le professeur Raoult ont en effet suscité des réserves chez de nombreux experts, qui l'accusent de ne pas respecter les protocoles scientifiques standards. Cependant, fin mars en France, le Conseil supérieur de la santé publique a estimé que la chloroquine pouvait être administrée à des patients souffrant de "formes sévères" du coronavirus.

Ces pays africains qui optent pour la chloroquine

Dans cette bataille d'experts, le pays qui l'a vu naître a également décidé. À l'hôpital Fann de Dakar, le professeur Moussa Seydi, chef du département des maladies infectieuses et tropicales, a déjà administré de la chloroquine seule aux 100 premiers patients testés positifs pour Covid-19. «A Marseille, le médecin Didier Raoult a publié des résultats préliminaires encourageants. La combinaison d'hydroxychloroquine et d'azithromycine devrait réduire la durée de transport (du virus), afin d'accélérer la cicatrisation des patients ", a déclaré Moussa Seydi à Afrique jeune du 19 mars. Pour utiliser ce médicament, il affirme s'appuyer sur l'étude cosignée par son homologue français.

Comme le Sénégal, le Burkina Faso, l'Algérie et même le Maroc ont également opté pour la chloroquine. Le 23 mars, le ministère de la Santé du royaume cherifié a réquisitionné des stocks nationaux et a distribué le protocole de prescription de chloroquine et d'hydroxychloroquine aux directeurs du CHU pour les cas confirmés de Covid-19. Une décision inspirée des recherches chinoises sur le sujet … et des études menées par le chercheur français, selon un membre du comité marocain chargé de lutter contre la pandémie.

Si le professeur Raoult est bien connu sur le continent, c'est aussi que ce spécialiste des maladies tropicales et infectieuses, en plus d'y être élevé, a beaucoup travaillé. C'est à Dakar que le Français a attrapé le virus de recherche. Né en 1952 dans la capitale sénégalaise, il y vit dans le bâtiment du bureau de recherche pour l'alimentation et la nutrition africaine (Orana), créé par son père.

Clin d'œil au sort, qui a-t-il prétendu être «tout tracé»? C'est devant l'Institut Pasteur de Dakar, laboratoire de première ligne dans la lutte contre l'épidémie au Sénégal, que ce fils d'une infirmière et d'un médecin militaire a envoyé à l'hôpital principal de la le capital fait ses premiers pas. Une enfance caractérisée par des souvenirs heureux des moments passés à jouer sur la plage de l'Anse Bernard, qui rendront l'adaptation "compliquée" lorsque le jeune Didier Raoult est arrivé à Marseille, à l'âge de 9 ans. "Étant partiellement sénégalais, je ne peux m'empêcher de m'inquiéter de ce qui se passe en Afrique", a-t-il déclaré dans une vidéo envoyée au groupe sénégalais eMedia le 7 avril.

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=5CfmpcFN6GU (/ intégré)

En 2008, Didier Raoult a créé dans sa capitale sénégalaise une unité mixte de recherche dédiée aux maladies infectieuses transmissibles – l'une des deux équipes africaines du professeur, avec celle d'Alger. Il soutient la production de 10% des publications scientifiques dans le pays de Teranga. "Il voulait avoir beaucoup de personnel de terrain: épidémiologistes, virologues, bactériologistes", a expliqué l'un de ses proches, épidémiologiste et biologiste Cheikh Sokhna, chef d'équipe de l'équipe IHU Méditerranée Infection, à Marseille.

Recherche globale

Ce Sénégalais, également directeur de recherche à l'Institut de Recherche pour le Développement (IRD), échange régulièrement avec le professeur Raoult. Cette semaine, l'équipe sénégalaise de l'IHU, d'une trentaine de personnes, aurait soumis au ministère sénégalais de la Santé un projet de recherche sur le protocole de l'association chloroquine-azithromycine.

Un signe encourageant, selon Cheikh Sokhna, est que la prévalence du coronavirus semble être plus faible dans les zones où l'utilisation d'antipaludiques est fréquente, comme la chloroquine ou la méfloquine. «Cela se voit très grossièrement. Mais d'autres facteurs devront être intégrés avant de pouvoir tirer des conclusions définitives ", a ajouté le chercheur sénégalais, habituellement basé à Marseille mais actuellement en mission de longue durée à Dakar, ajoutant enthousiasme et prudence.

Cette unité mixte de recherche est loin d'être la seule innovation menée par Didier Raoult en Afrique. En 2012, le chercheur français a installé un MALDI-TOF à l'hôpital principal de Dakar: un spectromètre de masse qui permet la détection de bactéries en quelques heures, contre deux ou trois jours avec les méthodes traditionnelles. Ainsi, depuis 2015, il a fondé trois petits ateliers à Dakar et dans deux villages de la région de Fatick (Centre-Ouest) – points de soins (POC), dans le jargon central – qui vous permettent de prélever du sang ou de la salive et de donner rapidement l'origine de la maladie ou de la fièvre afin que les infirmières puissent proposer en temps utile un remède efficace.

Didier Raoult entame une recherche globale au Sénégal. Sur le paludisme, la borréliose, la rickettsiose, la malnutrition, le lavage des mains – "qui peuvent réduire les maladies diarrhéiques de 50% et les maladies respiratoires de 30%" … Le médecin français travaillait déjà avec ses équipes Sénégalais sur d'autres formes plus douces de la famille des coronavirus qui existaient dans le pays, provoquant des rhumes et des pneumonies.

Un "grand frère africain"

Chaque année depuis 2008, il passe une semaine à Dakar, participant à la journée scientifique de l'IRD organisée par Cheikh Sokhna, qui rassemble des acteurs de la santé et des ONG. C'est à cette occasion qu'il a rencontré deux scientifiques célèbres: le parasitologue Oumar Gaye, de l'Université Cheikh-Anta-Diop de Dakar (UCAD), et le pharmacien-colonel Souleymane Mboup, virologue et bactériologiste. Ils les intégreront au comité scientifique de l'IHU Méditerranée Infection, où ce dernier succédera au premier.

De nombreux noms qui rejoignent la grande communauté de chercheurs africains réunis autour du professeur marseillais, composé notamment par le congolais Jean Akiana, par l'université Marien Ngouabi de Brazzaville, par l'algérien Idir Bitam, par l'école vétérinaire nationale d'Alger , et qui comprenait également le Malian Ogobara Doumbo, décédé en 2018. Tout le monde considère que son homologue est un "grand frère africain". En plus de ses anciens doctorants, avec lesquels il prévoit de créer des laboratoires de pointe en Guinée-Conakry.

C'est un éléphant qui aime entrer en contact avec les gorilles

Décrit comme non conformiste dans la lutte contre les dogmes, familier avec le terrain mais peu disposé à sortir des sentiers battus, le professeur Raoult n'hésite pas à se rendre dans les campagnes africaines. "C'est un éléphant qui aime entrer en contact avec les gorilles", a déclaré le Dr Jean Akiana, directeur des technologies de la santé au ministère de la santé et chercheur au Laboratoire national de santé publique, à Brazzaville.

Intéressé par la transmission de bactéries de l'animal à l'homme et vice versa, Didier Raoult est également allé rencontrer les gorilles de la réserve de Lésio-Louna, dans la région du Pool, au sud-est du Congo-Brazzaville, pour analyser leur micro-organismes et comparer leurs résidus avec les excréments humains. "Nous avons découvert chez ces gorilles picornavirus de la même famille que le coronavirus. Si nous voyons les gènes de l'ébola, cela peut déclencher l'alarme", décode Jean Akiana.

Jean Akiana a récemment reçu un crédit du laboratoire du professeur Raoult pour se rendre dans la réserve de Tchimpounga pour vérifier si les chimpanzés sont à l'origine du virus sauvage de la polio qui a frappé Pointe-Noire en 2015. Le professeur Marseille a également visité plusieurs des départements comme Likouala, Sangha et les Plateaux à la recherche de nouveaux micro-organismes, sans lien immédiat avec une épidémie identifiée. Des échantillons qui, examinés à Marseille, pourraient nous permettre de jouer un rôle moteur en cas de nouvelles épidémies.

A Alger, une équipe 100% algérienne d'enseignants et de chercheurs travaille à la création définitive d'un laboratoire de recherche. L'unité mixte basée dans la capitale algérienne travaille également sur la surveillance des maladies infectieuses, bénéficiant des installations de l'institut basé à Marseille.

Sans étrangers, "pas de science en France"

"Son objectif principal est d'aider les pays francophones, de transférer des technologies de pointe et de former de jeunes chercheurs à ces outils de diagnostic innovants", défend Cheikh Sokhna. Mais le professeur Raoult, au contraire, sait aussi très bien ce que la science de son pays doit au continent africain. Critique des restrictions imposées par l'administration française en matière de conditions d'obtention d'un visa, il estime qu'aujourd'hui la communauté scientifique française repose principalement sur la contribution des doctorants du Maghreb et des pays sub-africains. Saharienne. Lors de la visite d'Emmanuel Macron, un groupe de jeunes chercheurs d'Algérie, du Maroc, du Mali et même du Burkina Faso a accueilli le chef de l'Etat.

«En France, 50% des doctorants sont étrangers. Sans étrangers, il n'y a plus de science française ", a expliqué Didier Raoult lors d'une conférence qui s'est tenue en 2013. Le chercheur français a ensuite salué le travail des émigrés qui font partie de son équipe," moteur de la guerre ". "Les meilleurs, les plus intelligents, les plus dynamiques, ceux qui travaillent le dimanche, ne sont que des Noirs et des Arabes. Ici! C'est ainsi."

Le thème de la conférence? "La désobéissance au centre du processus d'innovation en recherche". Reconnu pour ne pas gêner les manières et se libérer de la doctrine, insulté par certains, flatté par d'autres, Didier Raoult est un personnage de division. Et cela ne semble pas s'en soucier. "Je ne pouvais pas imaginer que (mes études) aient déclenché (rires) des passions de cette nature, je ne sais même pas d'où elles viennent", a-t-il déclaré dans une vidéo en ligne publiée le 8 avril, dans laquelle il annonce les résultats imminents de sa nouvelle étude, cette fois menée sur 1000 patients.

Selon la presse française, le professeur a présenté ses résultats à Emmanuel Macron ce jeudi, ce qui établit un taux de guérison virologique pour ses patients de plus de 91%. Habitué à ne pas être écouté par les politiques, qui prennent les chercheurs "pour des oiseaux bizarres", le professeur Raoult, qui se dit "guidé par la curiosité et la recherche exploratoire". Emmanuel Macron pourra-t-il se rallier à sa cause? Dans un baromètre récent d'Odoxa, Raoult l'iconoclaste apparaît en tout cas en deuxième position des personnalités préférées des Français.

Rémy Darras et Marième Soumaré

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