sur la piste de la chloroquine, de Dakar à Brazzaville

Né au Sénégal, où il a passé son enfance, le médecin et chercheur français avait des liens professionnels et émotionnels forts avec le continent. Et de nombreux pays africains utilisent déjà la chloroquine pour traiter les personnes infectées par Covid-19.

"Je ne participe plus au Conseil scientifique réuni autour d'Emmanuel Macron. Le 24 mars, le professeur Didier Raoult a claqué la porte du cercle des chercheurs qui auraient dû conseiller le président français face à la pandémie. En désaccord avec la politique de confinement adoptée par la France, partisan d'une politique en faveur des projections de masse, l'hypectiologue iconoclaste vient d'être renié par ses pairs, réticent à soutenir la contribution de l'hydroxychloroquine contre le coronavirus.

Jeudi 9 avril, Didier Raoult peut mesurer la distance parcourue lorsque Emmanuel Macron se rend spécifiquement à Marseille pour venir lui parler afin de "faire le point sur la question du traitement". Un geste politique fort en faveur de la thèse de Didier Raoult, dont la promotion de l'utilisation de l'hydroxychloroquine pour le traitement des patients atteints de coronavirus fait l'objet de controverses intenses depuis plusieurs semaines.

Spécialiste des maladies infectieuses tropicales émergentes à la Faculté des Sciences Médicales et Paramédicales de Marseille et au CHU Infection de l'Institut Universitaire (IHU) Méditerranée, professeur aux cheveux longs et à la barbe au sel et pepe était encore largement inconnu du public fin février, lorsque son stand pour le traitement des coronavirus à base de chloroquine a commencé à se faire sentir. Depuis, le Français a vu sa renommée médiatique et numérique grandir. Et dans les rangs de ses partisans les plus fervents, le continent africain n'a pas été dépassé.

Est-ce parce que le composé chimique qu'il utilise pour traiter ses patients, l'hydroxychloroquine, est bien connu sur le continent, où il est utilisé depuis longtemps pour traiter le paludisme? Dans deux publications présentant des tests sur vingt patients, puis sur 80, le chercheur et ses équipes ont en effet conclu "à l'efficacité de l'hydroxychloroquine associée à l'azithromycine dans le traitement de Covid-19".

Ce dérivé de la quinine fait actuellement l'objet de nombreuses études. Celles réalisées par le professeur Raoult ont en effet suscité des réserves chez de nombreux experts, qui l'accusent de ne pas respecter les protocoles scientifiques standards. Cependant, fin mars en France, le Conseil supérieur de la santé publique a estimé que la chloroquine pouvait être administrée à des patients souffrant de "formes sévères" du coronavirus.

Ces pays africains qui optent pour la chloroquine

Dans cette bataille d'experts, le pays qui l'a vu naître a également décidé. À l'hôpital Fann de Dakar, le professeur Moussa Seydi, chef du département des maladies infectieuses et tropicales, a déjà administré de la chloroquine seule aux 100 premiers patients testés positifs pour Covid-19. «A Marseille, le médecin Didier Raoult a publié des résultats préliminaires encourageants. La combinaison d'hydroxychloroquine et d'azithromycine devrait contribuer à réduire la durée de transport (du virus), afin d'accélérer la guérison des malades ", a déclaré Moussa Seydi à Jeune Afrique le 19 mars. Pour utiliser ce médicament, il affirme avoir fait confiance sur l'étude cosignée par son homologue français.

Comme le Sénégal, le Burkina Faso, l'Algérie et même le Maroc ont également opté pour la chloroquine. Le 23 mars, le ministère de la Santé du royaume cherifié a réquisitionné des stocks nationaux et a distribué le protocole de prescription de chloroquine et d'hydroxychloroquine aux directeurs du CHU pour les cas confirmés de Covid-19. Une décision inspirée des recherches chinoises sur le sujet … et des études menées par le chercheur français, selon un membre du comité marocain chargé de lutter contre la pandémie.

Si le professeur Raoult est bien connu sur le continent, c'est aussi que ce spécialiste des maladies tropicales et infectieuses, en plus d'y être élevé, a beaucoup travaillé. C'est à Dakar que le Français a attrapé le virus de recherche. Né en 1952 dans la capitale sénégalaise, il y vit dans le bâtiment du bureau de recherche pour l'alimentation et la nutrition africaine (Orana), créé par son père.

Clin d'œil au sort, qui a-t-il prétendu être «tout tracé»? C'est devant l'Institut Pasteur de Dakar, laboratoire de première ligne dans la lutte contre l'épidémie au Sénégal, que ce fils d'une infirmière et d'un médecin militaire a envoyé à l'hôpital principal de la le capital fait ses premiers pas. Une enfance caractérisée par des souvenirs heureux des moments passés à jouer sur la plage de l'Anse Bernard, qui rendront l'adaptation "compliquée" lorsque le jeune Didier Raoult est arrivé à Marseille, à l'âge de 9 ans. "Étant partiellement sénégalais, je ne peux m'empêcher de m'inquiéter de ce qui se passe en Afrique", a-t-il déclaré dans une vidéo envoyée au groupe sénégalais eMedia le 7 avril.

En 2008, Didier Raoult a créé dans sa capitale sénégalaise une unité mixte de recherche dédiée aux maladies infectieuses transmissibles – l'une des deux équipes africaines du professeur, avec celle d'Alger. Il soutient la production de 10% des publications scientifiques dans le pays de Teranga. "Il voulait avoir beaucoup de personnel de terrain: épidémiologistes, virologues, bactériologistes", a expliqué l'un de ses proches, épidémiologiste et biologiste Cheikh Sokhna, chef d'équipe de l'équipe IHU Méditerranée Infection, à Marseille.

Recherche globale

Ce Sénégalais, également directeur de recherche à l'Institut de Recherche pour le Développement (IRD), échange régulièrement avec le professeur Raoult. Cette semaine, l'équipe sénégalaise de l'IHU, d'une trentaine de personnes, aurait soumis au ministère sénégalais de la Santé un projet de recherche sur le protocole de l'association chloroquine-azithromycine.

Un signe encourageant, selon Cheikh Sokhna, est que la prévalence du coronavirus semble être plus faible dans les zones où l'utilisation d'antipaludiques est fréquente, comme la chloroquine ou la méfloquine. «Cela se voit très grossièrement. Mais d'autres facteurs devront être intégrés avant de pouvoir tirer des conclusions définitives ", a ajouté le chercheur sénégalais, habituellement basé à Marseille mais actuellement en mission de longue durée à Dakar, ajoutant enthousiasme et prudence.

Cette unité mixte de recherche est loin d'être la seule innovation menée par Didier Raoult en Afrique. En 2012, le chercheur français a installé un MALDI-TOF à l'hôpital principal de Dakar: un spectromètre de masse qui permet la détection de bactéries en quelques heures, contre deux ou trois jours avec les méthodes traditionnelles. Ainsi, depuis 2015, il a fondé à Dakar et dans deux villages de la région de Fatick (Centre-Ouest), trois petits laboratoires – points de soins (POC), dans le jargon de l'environnement – qui permettent le prélèvement de sang ou de salive et donner rapidement la cause de la maladie ou de la fièvre afin que les infirmières puissent proposer un remède efficace en temps opportun.

Didier Raoult entame une recherche globale au Sénégal. Sur le paludisme, la borréliose, la rickettsiose, la malnutrition, le lavage des mains – "qui peuvent réduire les maladies diarrhéiques de 50% et les maladies respiratoires de 30%" … Le médecin français travaillait déjà avec ses équipes Sénégalais sur d'autres formes plus douces de la famille des coronavirus qui existaient dans le pays, provoquant des rhumes et des pneumonies.

Un "grand frère africain"

Chaque année depuis 2008, il passe une semaine à Dakar, participant à la journée scientifique de l'IRD organisée par Cheikh Sokhna, qui rassemble des acteurs de la santé et des ONG. C'est à cette occasion qu'il a rencontré deux scientifiques célèbres: le parasitologue Oumar Gaye, de l'Université Cheikh-Anta-Diop de Dakar (UCAD), et le pharmacien-colonel Souleymane Mboup, virologue et bactériologiste. Ils les intégreront au comité scientifique de l'IHU Méditerranée Infection, où ce dernier succédera au premier.

De nombreux noms qui rejoignent la grande communauté de chercheurs africains réunis autour du professeur marseillais, composé notamment par le congolais Jean Akiana, par l'université Marien Ngouabi de Brazzaville, par l'algérien Idir Bitam, par l'école vétérinaire nationale d'Alger , et qui comprenait également le Malian Ogobara Doumbo, décédé en 2018. Tout le monde considère que son homologue est un "grand frère africain". En plus de ses anciens doctorants, avec lesquels il prévoit de créer des laboratoires de pointe en Guinée-Conakry.

Afrique jeune

Vous trouverez ci-dessous le nombre de personnes infectées par Coronavirus / Covid-19 en temps réel dans le monde.

  • Nombre total de cas 1727506
  • Nombre total de décès 105,722
  • Total guéri 390,598
  • Cas non guéris 1231186
  • Taux de mortalité 6,12%
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