Leçons de la Semaine Sainte pour les temps de pandémie

Sept semaines se sont écoulées entre Pâques et la Pentecôte, lorsque les disciples ont finalement compris leur mission. Soudain, "avec un bruit comme le souffle d'un vent violent", l'esprit de Dieu est descendu, transformant les disciples recroquevillés en courageux et courageux messagers. Le royaume était arrivé, mais pas seulement aux Israélites: aux Parthes, aux Mèdes, aux Romains, aux Crétois, aux Arabes et à beaucoup d'autres, comme détaillé dans le Livre des Actes.

"Le royaume de Dieu est en vous", leur avait dit Jésus, un concept qu'ils ont finalement compris.

Jmoutons et chrétiens partager la conviction que les humains sont porteurs d'images de Dieu, avec la mission de refléter les mêmes qualités de miséricorde, de compassion et d'amour constant de Dieu. À Pâques, les Juifs revivent une époque où ils étaient esclaves, un rappel à prendre en charge nécessiteux et non privé. Ils sont encouragés à inviter les moins fortunés et ceux qui vivent seuls au Seder Party, une tradition rendue impossible cette année par les restrictions du coronavirus.

Pour les chrétiens, la semaine sainte se concentre sur un homme-Dieu qui fait un sacrifice volontaire et demande ensuite aux autres d'imiter son exemple d'amour désintéressé. Contre toute attente, au cours des trois siècles qui ont suivi la mort de Jésus, le christianisme est passé d'un petit sous-ensemble du judaïsme à devenir la religion officielle de l'empire romain. Le sociologue Rodney Stark affirme que la réponse des chrétiens à la souffrance a contribué à alimenter l'expansion de la foi. Lorsque des maladies telles que la variole et la peste bubonique ont frappé les villages romains et que les habitants ont fui, les chrétiens sont restés derrière pour allaiter non seulement leurs propres familles mais aussi celles de leurs voisins païens. Lorsque les Romains ont abandonné leurs enfants indésirables sur le bord de la route, les chrétiens les ont adoptés.

Cependant, après que les chrétiens sont devenus majoritaires à Rome et à travers l'Europe, une sorte d'amnésie est apparue à propos du message de non-violence de Jésus. Sous le christianisme, certains disciples de Jésus sont devenus des persécuteurs plutôt que des persécutions et des guerres de religion au nom du "Prince de la Paix". Malheureusement, leurs ancêtres spirituels, les Juifs, étaient une cible facile.

Les leçons de la Pâque juive et de la Semaine Sainte s'appliquent aux croyants et aux non-croyants, car un petit virus nous a tous humiliés. Lorsque nous nous réunissons numériquement à la recherche de contacts humains, nous le faisons avec une nouvelle compréhension de notre vulnérabilité; le nouveau coronavirus qui s'est propagé dans le monde fournit des preuves. Nous ne vaincrons la maladie qu'en mettant de côté nos divisions et en travaillant ensemble en tant que communauté mondiale, unis contre une menace commune. Les vraies victoires ne s'obtiennent pas avec l'épée, mais par le service et le soin mutuels.

Le gouverneur du Colorado, où j'habite, fournit des mises à jour régulières sur l'épidémie de COVID-19, lors de conférences de presse empreintes d'honnêteté et de bon sens. Jared Polis est le premier Juif à détenir le titre, et j'ai récemment été surpris de l'entendre citer un passage du Nouveau Testament, 1 Corinthiens 13. "Et maintenant, ces trois restent", a déclaré le gouverneur, "foi, espoir et amour". Il a décrit la confiance que nous avons dans les scientifiques travaillant sur les vaccins et les traitements et dans les travailleurs de la santé qui soignent les malades, et a ensuite fait état de certaines raisons d'espérer, car la distanciation sociale montre enfin des résultats dans notre état.

"Mais le plus grand d'entre eux est l'amour", a-t-il conclu. Un défi comme COVID-19 ne peut être relevé que si nous nous réunissons tous dans une démonstration de sacrifice volontaire et d'amour désintéressé. Quelque chose à méditer dans une année où la Pâque juive et la Semaine Sainte se chevauchent.

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Philip Yancey est écrivain et auteur de Jésus que je n'ai jamais connu.
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