Alors que Covid-19 se développe parmi les sans-abri, les médecins font face à des choix difficiles

SAN FRANCISCO – En tant que médecin à l'hôpital du filet de sécurité de San Francisco, Katie Brooks est fière de prendre soin des patients les plus vulnérables de la ville. Mais comme la pandémie de Covid-19 met une pression supplémentaire sur les ressources déjà épuisées de la ville, Brooks dit qu'il est plus difficile que jamais d'aider ceux qui sont sans abri.

"J'ai beaucoup de mal à faire sortir les gens de l'hôpital ailleurs que dans la rue", a déclaré Brooks, un hôpital du Zuckerberg San Francisco General Hospital.

Le coronavirus se propage rapidement dans la population des sans-abri de la ville. Sur environ 800 cas connus dans la ville, 68 ont été signalés parmi les personnes séjournant dans le plus grand refuge pour sans-abri de la ville, a annoncé vendredi le maire de London Breed – un peu plus d'une semaine après que le premier cas a été identifié comme sans-abri. . Et la pandémie a aggravé la crise des sans-abri à San Francisco; les refuges ont cessé d'admettre de nouvelles personnes pour des préoccupations basées sur le risque d'une épidémie de Covid-19 parmi les résidents, éliminant les lits d'accueil précieux dans une ville avec seulement 1 200 d'entre eux pour desservir 7 600 sans-abri.

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Le George R. Moscone Convention Center a récemment ouvert ses portes aux sans-abri qui ne sont pas malades. Cependant, les sans-abri qui ont le virus, ou sont sous contrôle, n'ont qu'un seul endroit pour être isolés, disent les médecins: l'hôpital, même si les symptômes bénins des patients ne l'exigent pas.

"Je ne suis pas quelqu'un qui dit que je n'admettrai pas à l'hôpital des gens qui n'ont nulle part où aller", a déclaré Brooks. "Le problème est que nous manquons de choses auxquelles nous allons faire face", comme les lits d'hôpitaux, les équipements de protection individuelle et les travailleurs de la santé.

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Les tests de diagnostic de Covid-19 ont contribué de manière significative au problème, disent ceux qui sont en première ligne, car les patients doivent rester isolés jusqu'au retour du test. Dans le meilleur des cas, le retour des résultats peut prendre des heures; dans le pire des cas, cela a pris des jours.

"Le problème numéro un était le test de retournement", a déclaré Brooks.

Jahan Fahimi, médecin urgentiste à l'Université de Californie à San Francisco, dit qu'il a admis que certains sans-abri ont été testés pour Covid-19 avec des symptômes si légers qu'ils ne nécessitent normalement pas d'hospitalisation.

«Nous avons examiné le scénario clinique du patient, qui aurait pu être géré à domicile ou autrement de manière isolée, et compte tenu de la situation sociale, nous avons trouvé un moyen de les faire admettre», explique Fahimi.

Pour donner aux sans-abri un lieu de séjour en isolement cellulaire, les agences de la ville ont inscrit une poignée d'hôtels locaux, offrant des chambres privées et une surveillance médicale sur place, des articles de toilette et des repas. Mais les médecins disent que le lancement a été lent et que beaucoup de leurs patients – tels que ceux souffrant d'une maladie psychiatrique sévère – ne sont pas éligibles pour un placement à l'hôtel, ce qui leur laisse encore d'autres options que l'hospitalisation. Les représentants de la San Francisco Human Services Agency n'ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Un autre médecin du Zuckerberg du général de San Francisco estime qu'un quart des références qu'il a faites vers ces sites ont été refusées, souvent parce que tant de patients ont des problèmes de santé mentale ou de toxicomanie qui rendent difficile de rester pendant 14 jours, le temps de incubation pour Covid19. Et même pour les patients qui sont acceptés, a-t-il dit, le processus de vérification et le transport vers les sites semblent souvent déconnectés et déroutants.

"Tous ces efforts sont réduits au silence", a déclaré le médecin, qui a demandé à ne pas être identifié car il n'était pas autorisé à parler aux médias. "C'est comme un serpent sans tête."

Margot Kushel, directrice du Centre pour les populations vulnérables de l'UCSF, a déclaré que la ville avait du mal à répondre à la pandémie parce que la crise chevauche le problème des sans-abri préexistants de la ville.

«Covid-19 clarifie ce que nous avons toujours su: les conditions structurelles sous-jacentes
laisser les plus vulnérables à un risque maximal ", a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, les cliniciens peinent encore plus que d'habitude à bien faire pour les sans-abri de la ville. Brooks passe des heures à quelques jours à essayer de convaincre les patients qui se sentent trop bien de rester à l'hôpital pour rester, pour essayer de prévenir la propagation de la maladie; estime que le nombre de personnes qui souhaitent quitter l'hôpital prématurément est de quatre à cinq fois plus élevé qu'avant la pandémie.

Les médecins se sentent souvent en conflit à propos de cette tâche difficile, comprenant à la fois son besoin de santé publique et son impact sur leurs patients, qui peuvent avoir du mal à être hospitalisés ou même traumatisés. Cependant, ils sont seuls à essayer d'empêcher les gens de partir. La détention civile parfois invoquée pour d'autres infections hautement contagieuses telles que la tuberculose ne peut pas être utilisée pour les patients qui peuvent avoir Covid-19.

"Cela cause du stress et des traumatismes au patient et aux médecins", a déclaré Hemal Kanzaria, médecin urgentiste et directeur du département de coordination des soins du Zuckerberg à San Francisco General.

Le chevauchement d'une pandémie en plus de la crise des sans-abri à San Francisco met en évidence les nombreux trous dans le filet de sécurité de la région, a déclaré Jack Chase, médecin de famille et chef de l'équipe de médecine sociale de l'hôpital.

"Cette pandémie, comme toute crise, expose les vulnérabilités préexistantes du système en mettant plus de pression sur un système déjà stressé", a-t-il déclaré. "Nous devons investir dans les soins et les besoins sociaux des personnes vulnérables et de tous les autres", a-t-il ajouté. "Il est avantageux pour tout le monde de prendre soin des plus vulnérables."

S'il y a un côté positif à cette pandémie, a déclaré Brooks, c'est la possibilité qu'elle puisse susciter des changements attendus depuis longtemps pour lutter contre l'itinérance, comme un logement convenable. "C'est sur le point de découvrir le fait que notre société n'est pas durable avec ce degré de manque de filet de sécurité", a-t-il déclaré.

Cette histoire a été mise à jour avec de nouveaux commentaires de Margot Kushel faits après l'annonce du maire vendredi.

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